「燕窩」長久以來,一直被視為具有高度營養價值的保養聖品。許多女性會在懷孕、生產過後食用燕窩,幫助身體快速恢復,養顏美容。懷孕期間食用,也能讓嬰兒的腦部發展更加完善,並增強抵抗力。若長期服用,對於養顏美容也有很大助益。

然而,許多人認為燕窩就是騎樓下的燕子窩,吃燕窩就是吃燕子的口水!其實事實並非如此,今天就讓我們來好好認識一下,燕窩到底是什麼吧。

燕窩是指一種叫「金絲燕」的燕子所築成的窩。
燕窩是一種名為金絲燕的燕子所築的窩

燕窩,是金絲燕所構築的窩

一般來說,市面上所販售的燕窩,是由雨燕科當中一種叫做「金絲燕」的燕子所築成的窩,並非平常我們在路上看到的燕子窩。

燕子有各式各樣的種類:從別人家門口屋簷下常見的家燕,到深山野林與沿海地區,每個地方都因為生長環境的不同,而孕育出不同種類的燕子。我們在路邊常見的燕窩,是家燕用泥土混雜著樹枝、葉片構築而成,這類燕窩是完全無法食用的,且這種燕窩並沒有含任何的營養價值。再說,應該不會有人將泥土、枝葉烹煮,再吃下肚的吧?

燕窩並不是燕子的口水,而是牠們口腔裡能分泌出的一種膠質分泌物。
燕窩是金絲燕口腔中分泌出的膠質分泌物

燕窩,並不是燕子的口水

金絲燕的唾液結構有別於其他的燕子,牠們的口腔裡能分泌出一種膠質分泌物,這種膠質分泌物會在每次金絲燕準備築巢的時節,分泌得特別活躍。當金絲燕準備築巢時,口中會吐出凝膠狀的細長幼絲,幼絲經過海風吹拂後,會形成半透明且帶有淺黃色的營養物質,再融合羽絨、植物纖維、昆蟲果實等,最後凝結成半月形的燕窩,此種燕窩就是我們在市面上購買的具備高營養價值的「燕窩」。

所以燕窩的主要成分,是金絲燕於築巢時所分泌的「膠質分泌物」,並非「口水」,牠們的口水僅僅是用作消化食物之用而已。

我們會在金絲燕成長到足以飛離巢穴、並能自行在外覓食後,才會將完整的燕窩取下。
我們會在金絲燕離巢後,才將燕窩取下

金絲燕離巢,才會採摘燕窩

金絲燕的壽命大約可達 18 年之久,一年會築三次的窩。在每年的 2 月到 10 月,是金絲燕的繁衍期,金絲燕會在這個時期開始築巢,提供產下的蛋和幼燕居住。金絲燕會隨著蛋的孵化以及幼燕的成長進度,同步完善燕巢的架構。

當幼燕成長到足以飛離巢穴,並且能夠自行在外覓食後,金絲燕蓋的巢穴便失去了它的作用,牠們永遠不會再回來使用同一個巢穴。此時,燕窩採收工人們才會將完整的燕窩取下,再將燕窩進行挑毛、清潔的工作,再經過檢測、滅菌的衛生處理過程後,才是我們在市面上所看到的燕窩喔!


這樣說明完之後,大家應該都了解到,燕窩是指金絲燕在築巢時,牠們用口中所分泌的膠質分泌物混合一些羽絨等物質而形成的半月形燕窩了吧。而我們的採摘工人會在金絲燕一家離巢後才會仔細取下,並細心清潔,進行高規格的檢測以及處理,最終才會交由到市面上交給消費者唷!

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