許多人在選購燕窩時,都會事先搜尋一些燕窩的相關資訊,這時您可能就會發現燕窩可以粗略地被分為「洞燕」與「屋燕」。簡單來說,洞燕就是指在洞穴中築巢的燕窩;屋燕則是指在人造屋中築巢的燕窩。而燕窩產品發展至今,其實市面上的燕窩,超過 95% 都已經是屋燕,僅有少數燕窩屬於洞燕,這也讓洞燕因為稀少而有更高的價格。

但是洞燕或是屋燕到底差別在哪兒? 品質或是口感上會有差異嗎? 讓我們透過這篇文章來好好了解吧!

洞燕會在沿海峭壁的洞穴中築巢
洞燕會在沿海峭壁的洞穴中築巢

洞燕

洞燕就是指在自然野外、沿海峭壁的洞穴中築巢的金絲燕巢。主要產地在馬來西亞、印尼、泰國、越南等國家

金絲燕在繁殖季節時,會四處尋找安全的洞穴,將燕巢構築在洞穴高處,避免野外其他動物襲擊。等到採收燕窩的季節時,採摘工人會觀察洞穴中的燕群們是否已經長大並飛離洞穴,確認飛離後才會開始採摘。

採燕工人會在洞穴四周架木梯、鐵架幫助攀爬。採摘攀爬的工作非常危險,需要高超的技術與世代傳承的經驗累積才能順利採摘,因此洞燕採摘的人力成本也更高。

天然洞燕的數量在近代逐漸減少。除了採摘危險性高以外,金絲燕築巢需要的自然環境減少也是主要原因。由於人類的開發,天然安全的洞穴環境也快速地減少。現代燕窩主要來自興建燕屋,吸引金絲燕入住築巢的屋燕。

現代燕窩大多來自屋燕
現代燕窩大多來自屋燕

屋燕

由於天然的築巢環境減少,以及洞燕採摘危險性高,現代燕農會興建燕屋吸引金絲燕入住,而從燕屋摘取下來的燕窩,就被稱作「屋燕」。印尼、馬來西亞的沿海地區是主要的產地

燕屋比起一般房屋更為悶熱,通常僅會在屋體四周開設小型孔洞讓金絲燕進出。燕屋內部還會播放金絲燕的叫聲、並架設殖窩板,吸引金絲燕進入築巢。

由於燕屋維護容易,方便清潔,採摘燕窩的難度更是降低許多,因此現在超過 95% 的燕窩都已是屋燕。

那麼,洞燕與屋燕會有什麼差別呢?在說明洞燕與屋燕的差別前,我們先簡單說明金絲燕的生活習性與燕窩品質的關係。

  1. 金絲燕是種可長時間滯空飛行、覓食的鳥類,並且不受人工養殖。
  2. 金絲燕築巢並非為了居住,燕巢只是給蛋和雛燕居住,小燕子長大飛離後就不會再重複使用。
  3. 金絲燕以昆蟲、果實、種子及海藻等高蛋白質為主食,攝取到的食物會影響燕窩的營養價值與品質。

洞燕與屋燕的差別

營養成分

洞燕與屋燕的營養成分其實差異不大,但洞燕含有更多礦物質

洞燕築巢於野外洞穴,燕窩容易受到洞穴的環境、濕氣影響,岩壁中的礦物質會滲透進燕窩內,因此洞燕通常會含有更多的礦物質,這也是人們認為洞燕營養價值較高的原因。但要注意的是,雖然大部分礦物質是有益於人體健康的,但也有許多礦物質是對人體有害,這是我們需要特別留意的地方。

而屋燕在燕屋築巢,有些人因此認為屋燕就是人工飼養的燕窩,營養成分會來自人工餵食的食物。但事實上,金絲燕不受人工養殖,即使供給食物,牠們也不會食用,依然會自行捕食,燕屋僅僅是提供築巢的安全環境而已。因此屋燕的營養價值其實並沒有比較差。

燕窩外觀

洞燕的顏色大多較深,也會夾雜不均勻的色澤。

因為洞燕築於洞穴的岩壁上,岩壁含有的礦物質會透過燕窩跟岩壁的接觸面,慢慢地滲透進燕窩內,所以洞燕的成色通常會比較深,特別是燕窩底座部分,顏色又會更深一些,隨著往上延伸顏色就越淡。同時,洞燕的顏色會隨著岩壁內含的礦物質呈現像是米黃色、橘色、紅色、紫色等不同的顏色。另外,洞燕也會參雜較多雜質,後續會需要更多的清潔工作

屋燕的顏色相對於洞燕,就來得均勻許多。由於屋燕能獲得人為的良好管理,定期清理,因此夾雜的雜質較少。部分優良的燕屋還會加裝保護裝置,保護金絲燕的安全。屋燕也因為築巢在木板或牆壁上,不會受到礦物質的影響,成色均勻,通常會呈現米黃色、黃色。

生態平衡

屋燕對於大自然生態能提供更平衡的發展

在早期,因為人們較缺乏保持生態平衡的意識,採摘洞燕的工人由於攀爬的高度危險性,常常需要爬在幾十米高的岩壁頂端。這讓他們會極盡可能的一次搜刮已經形狀完整的燕窩,但卻不管燕窩內是否還有鳥蛋或是未長大的小金絲燕,就將燕窩採摘下來。導致金絲燕居住的生態遭到嚴重破壞,也讓許多人對食用燕窩產生「吃燕窩就是破壞燕子的家」的惡劣印象。但現代採摘洞燕,大多都已具備生態平衡的意識,金絲燕洞穴都已經受到當地政府的嚴格管制,要求業者必須顧及金絲燕的生存,讓洞燕生態得以永續發展。

屋燕相較洞燕,對自然生態就更加平衡。由於屋燕採摘幾乎不具危險性,也受到人為良好管理,燕農也都了解金絲燕的生活習性,都會依循生態的循環,耐心等候小金絲燕長大、飛離燕窩後,才將燕窩取下,能得到形狀飽滿完整的燕窩。也由於燕屋環境安全,金絲燕通常會返回原處繼續構築新的燕巢,讓生態形成正向循環。

價格差異

洞燕由於採摘危險性高,產量已經逐漸減少。供給有限,但人們對洞燕的需求仍然很高,導致洞燕的價格一直居高不下。

但屋燕受到燕農的細心照料,產量已經日益增加,價格比起洞燕更加實惠,品質也更加穩定。


結論

洞燕與屋燕其實就營養價值的角度來看,差異其實並不大。洞燕會富含更多的礦物質,但也必須要注意蘊含的礦物質是否對人體有害,而且洞燕的價格通常也較高,購買時請務必要慎選值得信賴的商家。選購屋燕對大部分的人會是比較划算的選擇,不僅能夠保有完整的燕窩營養價值,屋燕的外型也比較完整飽滿、色澤均勻,同時價格也較能負擔,是送禮、自己食用的好選擇。
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