將燕窩採摘下來後,所有的燕盞都必須經過挑毛、清潔的必要手續。我們也曾在如何區分燕窩等級一文中提及,挑毛這道手續,能分為「乾挑」、「濕挑」二種,而且採用哪一種方式挑毛,還跟燕盞的品質有直接關係,還會影響到最終成品的售價唷!

燕窩挑毛加工法可以分為乾挑及濕挑
燕窩挑毛加工法可以分為乾挑及濕挑

乾挑

乾挑是指在挑毛時,使用極少量的水分打濕燕盞,只讓燕盞稍微沾點水分讓燕盞軟化,不泡發燕窩的情況去進行挑毛工作。

乾挑法能完整保留燕盞的型態,燕盞上的紋路都能保持清晰分明。但並不是所有的燕窩都能用乾挑法處理,能用乾挑的燕窩,都是本身品質就極佳的極輕毛燕盞,才能不需泡水浸濕就將絨毛、雜質清除掉。

濕挑

採用濕挑法處理時,挑毛工人會先將燕盞浸泡在水裡 2~3 個小時,取出後用吸水紙將水份大致吸乾,再真正進行挑毛工作。採用濕挑的燕盞,會因為泡過水份的關係而破壞掉原本的形狀,即使後續仍會使用器具將其固型,在外觀上仍會有明顯的縫隙,呈現比較鬆散的外觀。

挑毛加工的選擇

選擇乾挑或是濕挑,並不是可以任意選擇的事情。

燕盞品質決定了乾挑或濕挑

如果採摘下來的燕盞含毛量多,那本身就不具備乾挑的條件。這是因為燕窩上的羽絨是被金絲燕一起編織進去燕窩內的,不是可以輕鬆挑除的。如果燕盞含毛量多,採用乾挑是無法將絨毛清除乾淨的,必須採用濕挑,將燕盞泡發、打開縫隙後,才能深入將絨毛清除。

雨季的燕窩較合適乾挑

金絲燕在一年三次的築巢期中,初春時候的雨季築巢的燕窩,比較合適以乾挑法進行挑毛。這是因為在雨季時,萬物復甦,金絲燕可以掠食到大量的昆蟲補充營養,比較強壯。此時牠們有足夠的營養用來構築燕窩,而不需要大量使用自己的羽毛,燕盞的含毛量也就比較少。
到第二、第三次築巢,時序來到夏季、旱季,金絲燕的食物也會逐漸減少。營養不足的情況下,金絲燕就會取下自身的羽毛,將羽毛織入燕窩中,加強燕窩的強度。當燕盞含毛量增加,也就不合適採用乾挑,只能用濕挑法來清除羽毛和雜質了。

乾挑燕窩數量稀少、價格也較高

能夠採用乾挑法挑毛的燕盞數量非常少。雖然雨季時的燕窩 ( 頭期燕 ) 含毛量較少,但當中可以用乾挑法挑毛的燕盞也是屬於少數的。同時乾挑燕窩能維持完美的外觀,破損較少,更受市場民眾的喜愛,價格也就因此水漲船高了!

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