當您走進一間燕窩店,您可能會看到各種不同的燕窩商品,像是我們先前介紹過的燕盞、燕條、燕角或是燕碎,也有免燉煮、每日一瓶方便飲用的罐裝即食燕窩,提供消費者選擇。

雖然市面上的選擇這麼多元,但燕盞仍然是眾多燕窩愛好者的首選。那麼,您知道燕盞如何區分等級嗎? 一般來說,燕盞會依照大小、挑毛後的完整度以及來源而有不同的等級。 這次就讓我們一起來好好了解吧!

燕盞依照大小及完整度決定等級
燕盞依照大小及完整度決定等級

影響燕窩等級的原因

金絲燕強壯與否會影響燕窩的大小

首先,我們曾在「血燕 – 燕窩的美麗與哀愁」一文中提到,燕窩品質的好壞,主要決定於金絲燕築巢時,能否掠食到充足的食物,豐沛分泌物的營養。因此強壯的金絲燕可以在掠食時搶到最多食物,分泌較多膠質分泌物建構較大的燕窩;而弱小的金絲燕則相反,構築的燕窩往往較小。

金絲燕築巢時間會影響燕窩挑毛清洗的難易度

另外,在一年三次的築巢期中,金絲燕能掠食到的昆蟲、食物,會隨著季節從雨季到乾季而逐漸遞減,這會直接影響到牠們獲取到的養分。當金絲燕缺乏養分時,牠們會將自己的羽絨織入巢內,補足燕巢的強度,這也是為什麼燕窩會參雜許多羽毛,必須將其挑毛清洗的原因。每年第一次築巢的燕窩 (頭期燕) 的含毛量最少,而第三次的燕窩 (三期燕) 通常會夾雜較多羽絨,清洗也會更費工。

燕窩的來源也會影響挑毛清洗的難易度

而燕窩來自洞燕或屋燕也是影響品質的原因,我們曾在「洞燕與屋燕」一文中提到,洞燕會參雜較多雜質。這是由於洞燕是在洞穴中築巢,容易受到礦物雜質、海風吹拂等因素的關係,後續會需要更多的清潔工作,因此容易造成較多耗損。

燕盞如何分等級

在選購燕窩時,您可能在市面上看過 “皇帝燕盞、龍牙盞、初盞” 等各式各樣不同的名稱,形容燕盞的等級,很容易就讓您一團混亂,無法區分差別。其實這些都只是不同的稱呼而已,燕盞的等級區分主要依照燕盞的大小和完整度做區分。

Super 盞、S3 盞、S2 盞

以您的手指頭為例,用指幅 (指頭併攏後的幅度) 去衡量燕盞的大小,指幅越大,等級越高。例如二指幅稱作 S2 盞、三指幅稱作 S3 盞,而四指幅以上就會稱為 Super 盞,意味著已經屬於高等級的燕盞。 

挑毛清洗過程會影響燕盞大小

採摘回來的燕盞,必須經過挑毛、清洗的過程,才能燉煮食用。挑毛這項功夫極度耗費人工,並高度仰賴經驗,用乾挑、半濕挑等方式,將燕盞上的雜質、羽絨盡力剔除。含毛量越多,意味著挑毛工作越困難,也越容易造成燕盞破損,挑毛清洗後燕盞可能變小,或外觀不完整。

如上所述,燕盞越大、完整度越高,等級也越高,通常也代表價格較高。


結論

您可能已經注意到,燕盞的等級和價格,與營養價值並沒有太大關係。這是因為在正規的加工手法中,不同的燕盞等級,其實營養價值不會差別太大。燕盞等級高低的區別,其實還是源自顧客的需求,以及高等級燕盞的稀少性。

在乾燕窩市場中,送禮的需求一直居高不下。禮尚往來的同時,顧客總是希望送出去的禮品夠大方、夠大氣,此時 Super 級的燕盞看起來就非常合適作為送禮用途,因此也有更高的價格。

物以稀為貴,則是另一個高等級燕窩價格較高的原因。燕盞採收後,每一次的挑毛清潔過程,甚或運送過程,都可能造成燕盞破損,碎裂成燕條、燕碎。在一道道過程中還能保持大小、完整度高的燕盞,數量本來就稀少,也就推升了 Super 燕盞的價格。

因此,如果您聽到「燕盞等級越高,營養價值也越高,價格當然就高。」這樣的說法,您應該知道究竟是哪邊有問題了吧?!

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