血燕大概是燕窩市場中最富傳說色彩的一頁篇章,不僅僅是血燕紅色鮮艷的外表,其背後的各種故事也經常是喜好食用燕窩的人們口耳相傳的話題。

我們曾在「燕窩是什麼?」和「什麼是洞燕與屋燕?」中介紹燕窩是怎麼形成的,以及洞燕、屋燕的外觀顏色的差別。這次,就讓我們來介紹「血燕」這個堪稱燕窩傳奇的產品吧!

血燕被視為燕窩中的極品
血燕被視為燕窩中的極品

血燕被視為燕窩的極品

血燕擁有紅色的外觀,數量稀少,因此被視為珍稀之物。在燕窩這項已是高檔的養生食材中,血燕更是有著頂級的地位,讓人趨之若鶩。

血燕的傳奇開始於屋燕仍未興盛的時代,在那個年代,摘取燕窩是一件非常危險的行為,一不小心就有可能墜落懸崖,因此要吃到燕窩並不容易,稀有的血燕就更顯珍貴。血燕通常會作為貢品,進貢給皇親貴族食用,平民百姓是無法吃到血燕的,於是民間開始出現各式各樣對血燕的謠言,誰也不知道誰說的是正確的,結果就是血燕的存在被奉為至高無上的存在。

那些關於血燕的傳說

血燕如何形成,在店家及民眾口耳之間流傳著各種說法,經過高度渲染,加深了民眾對血燕的高貴印象。

說法一:血燕是金絲燕吐血染色而成

這種說法著眼於金絲燕築巢的膠質分泌物不足,只能吐出血液補足,因此將燕窩染上紅色而形成血燕。

“金絲燕每年築巢三次;到了第三次築巢,金絲燕已經耗費許多體力,膠質分泌物也逐漸不足,金絲燕會用許多自身羽絨與較多雜質混合築巢,甚至會吐血而染紅燕窩,形成血燕,是為金絲燕嘔心瀝血之作。”

此種說法當然引起關注,強化了血燕的珍貴與稀有性。然而,這種說法其實是不正確的。燕窩的品質好壞,主要決定於金絲燕築巢時,能否掠食到充足的食物,豐沛分泌物的營養。春季萬物復甦,昆蟲也較多,金絲燕食物來源豐沛,自然獲得較多營養,能築出品質優良的燕窩。等到第三次築巢時已經進入秋季,昆蟲數量遞減,金絲燕的食物較少,此時牠們會用較多自己的羽絨混雜,織入燕窩內鞏固燕窩,但不會吐出血液。另外,經檢驗結果,事實上也很少在血燕中驗出血液成分,證實了此說法不足採信。

說法二:血燕是岩壁內含的礦物質滲透染紅而成

岩壁內含的礦物質滲透燕窩,使燕窩呈現不同顏色;這確實是洞燕常有的自然現象,因為洞燕築於洞穴的岩壁上,岩壁含有的礦物質會透過燕窩跟岩壁的接觸面,慢慢地滲透進燕窩內,特別是燕窩底座部分,顏色會更深一些,隨著往上延伸顏色就越淡。這種說法也強化了血燕的功效,將血燕描述為富含頂級礦物質的說法也深植人心。

然而這個說法在近代也遭到推翻。雖然數量不多,但也有燕農在屋燕中發現血燕,這讓血燕是被礦物質滲透的說法不攻自破 ( 屋燕在木板或牆壁上築巢,不會遭礦物質滲入 )。另外,礦物質滲入燕窩的成色,會由燕窩底部部分最深,越往上延伸顏色就越淡。但市面上的血燕,卻大多為整盞通紅、鮮豔,與自然形成的洞燕成色情形不相符

血燕形成的原因

時至今日,已經有更可靠的依據,說明血燕的形成緣由。無論是洞燕或屋燕,金絲燕會尋找舒適的洞穴或是燕屋築巢,同時會有排泄物產生。而金絲燕築巢之處,通常空氣非常悶熱,越往內部越是悶熱。根據觀察,越是外圍的燕窩,空氣循環較好,外圍的燕窩經常是淡色、米白色的;越往內部,空氣循環越差,內部的燕窩顏色也越深,也更容易發現血燕。

此一發現,說明了無論洞燕或是屋燕,都會產生血燕;另外更發現其實血燕的產生,是由於在深處的燕窩,更容易因為悶熱,讓金絲燕排泄物產生的沼氣不易散去,長期盤踞在深處,而將燕窩「燻染至暗紅色」。這也讓許多人發現,原來名貴的血燕是有機會可以人工製造的!

製造血燕

既然現代的研究已發現血燕如何形成,加上血燕的價格居高不下,民眾趨之若鶩,因此開始有不肖商人「製造血燕」。他們利用金絲燕的排泄物可以將燕窩悶燻成紅色血燕的特性,於是便刻意將燕窩與排泄物一起置放於悶熱的環境,快速燻染燕窩,只要 4 至 5 天便能製造出血燕,而且「燻得越久,燕窩越紅」。這種被製造出來的血燕,比起自然形成的血燕,顏色更加鮮豔,整盞通紅,也越加受到民眾關注。

血燕的哀愁

行文至此,相信大家都已經發現,傳奇的血燕原來是受到排泄物的燻染而產生整盞通紅的外觀。並不像仿間流傳金絲燕吐血築巢,或是富含礦物質那樣的動人與神奇。甚至,經過現代研究發現,其實血燕當中含有大量的硝酸鹽致癌物質,食用血燕反而不利於身體健康。

過去人們將紅色血燕視為名貴珍寶,將其進貢給皇親貴族食用,希冀著食用後能延年益壽,滋陰補陽。倘若這些達官貴人們得知,原以為可以調養身體的傳奇補品,竟然是可能傷害健康的商品,不知該作何感想,實在讓人不勝唏噓。時至今日,仍然有許多人盼著一嚐血燕滋味,或是孕媽媽食用血燕調養身體,都不免讓我們感到憂心。

我們也希望大家選購燕窩商品時,能警慎思考,避免選購血燕,以免花錢又傷身。

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